Afrique du Nord


Afrique du Nord

  • Localisation de l'Afrique du Nord au sens strict
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L'Afrique du Nord est un sous-continent culturel de la partie septentrionale de l’Afrique. Elle est parfois définie comme s'étendant des rives de l'Atlantique, du Maroc à l'ouest, au canal de Suez et à la mer Rouge, en Égypte à l'est. La définition la plus communément acceptée comprend d'Est en Ouest : l'Égypte, la Libye, la Tunisie, l'Algérie, le Maroc et le Sahara occidental. Le Bureau du recensement des États-Unis définit l'Afrique du Nord comme étant l'Algérie, la Libye, l'Égypte, le Maroc et la Tunisie[1].

Les pays d'Afrique du Nord partagent une identité ethnique, culturelle et linguistique commune propre à cette région, tel que la langue (Arabe, Berbère), ainsi que la religion (Islam). L'Afrique du Nord est habitée par les Berbères depuis le début de l'histoire, tandis que la partie orientale de l'Afrique du Nord fut le foyer des anciens Égyptiens, lesquels entretenaient d'étroites relations avec les Berbères durant l'Antiquité. Après la conquête musulmane au viie siècle, la région a subi un processus d'arabisation et d'islamisation qui a depuis redéfini son paysage culturel.

La distinction entre l'Afrique du Nord et l'Afrique subsaharienne est historiquement et écologiquement significative en raison de la barrière naturelle créée par le désert du Sahara pour une grande partie de l'histoire moderne. L'Afrique du Nord est peuplée d'Arabes et de Berbères, tandis que l'Afrique subsaharienne est peuplée de Noirs. À partir de 4000-3600 av. J.-C., à la suite de la désertification abrupte du Sahara due aux changements graduels de l'orbite terrestre, cette barrière a séparé culturellement le Nord du reste du continent[2]. Comme les civilisations maritimes des Phéniciens, des Grecs, des Romains, des Musulmans et d'autres facilitaient la communication et la migration à travers la mer Méditerranée, les cultures nord-africaines étaient plus étroitement liées à l'Asie du Sud-Ouest et à l'Europe qu'à l'Afrique subsaharienne. L'influence islamique dans la région est également importante, et l'Afrique du Nord est une part majeure du monde musulman.

Un nombre croissant de chercheurs ont postulé que l'Afrique du Nord, plutôt que l'Afrique de l'Est, servait de point de sortie pour les humains modernes qui ont d'abord quitté le continent lors de la migration hors d'Afrique[3],[4],[5].

Sommaire

Dénominations


On retrouve d'autres dénominations désignant l'Afrique du Nord : Afrique méditerranéenne[6][7], Afrique blanche[8].

L'expression « Afrique méditerranéenne » est due aux liens historiques et culturels rattachant l'Afrique du Nord au monde méditerranéen, mais aussi à des critères géographiques et climatiques : le climat méditerranéen.

L'expression « Afrique blanche » s'oppose à celle d'« Afrique noire », désignant l'Afrique subsaharienne. Georg Wilhelm Friedrich Hegel l'appelait également « Afrique européenne »[9] alors qu'Élisée Reclus voyait dans le Nord de l'Afrique un appendice de l'Arc latin[10].

L'expression Afrique blanche faisait référence soit, géographiquement, au nord du Sahara[11] soit, ethniquement, aux minorités « blanches » de l'Afrique « noire » : Touaregs au Sahel, Afrikaners au sud.

Géographie


Les montagnes de l'Atlas s'étendent sur une grande partie du Maroc, le nord de l'Algérie et la Tunisie, font partie du système de montagnes de pli qui traverse également une grande partie de l'Europe du Sud. Elles reculent vers le sud et l'est, devenant un paysage de steppe avant de rencontrer le désert du Sahara, qui couvre plus de 75 % de la région. Les sédiments du Sahara recouvrent un ancien plateau de roche cristalline, dont certains ont plus de quatre milliards d'années.

Au sud de l'Atlas se trouve l'étendue aride et désertique du désert du Sahara, le plus grand désert de sable au monde[12]. Par endroits, le désert est coupé par des cours d'eau irréguliers appelés Oueds (ou wadis) qui ne s'écoulent qu'après les précipitations mais sont généralement secs. Les principaux reliefs du Sahara comprennent des ergs, de grandes mers de sable qui forment parfois d'immenses dunes ; la hammada, un plateau rocailleux plat sans sol ni sable ; et le reg, une surface plate constituée gravier ou de petites pierres. Le Sahara couvre la partie sud du Maroc, de l'Algérie et de la Tunisie, et la majeure partie de la Libye. Seules deux régions de la Libye sont en dehors du désert : la Tripolitaine au nord-ouest et la Cyrénaïque au nord-est. La plus grande partie de l'Égypte est également désertique, à l'exception du Nil et des terres irriguées le long de ses rives. La vallée du Nil forme un fil fertile étroit qui s'étend sur toute la longueur du pays.

Les vallées abritées dans les montagnes de l'Atlas, la vallée et le delta du Nil, et la mer Méditerranée sont les principales sources de terres agricoles fertiles. Une grande variété de cultures précieuses, y compris les céréales, le riz et le coton, et des bois tels que le cèdre et le liège, sont cultivés. Les cultures méditerranéennes typiques, telles que les olives, les figues, les dattes et les agrumes, prospèrent également dans ces régions. La vallée du Nil est particulièrement fertile, et la plupart de la population en Égypte vit près de la rivière. Ailleurs, l'irrigation est essentielle pour améliorer les rendements des cultures sur les marges du désert.

Définition


Pays et territoires Superficie (2016)

(km²)

Population (2016) Densité (2016)

(par km²)

Capitale PIB total (2016)[13] PIB (PPA) par habitant (2016)[14] Monnaie Gouvernement Langues officielles
Algérie 2 381 741 40 606 052 17,05 Alger 178 010 M$ 15 026 $ Dinar algérien Régime semi-présidentiel Arabe et Berbère (officielles)
Égypte 1 001 450 95 688 681 96 Le Caire 332 900 M$ 12 554 $ Livre égyptienne Régime semi-présidentiel Arabe
Libye 1 759 540 6 293 253 3,58 Tripoli 87 014 M$ 8 678 $ Dinar libyen Conseil national de transition Arabe et Berbère (officielles)
Maroc 446 550
710 850 (incluant le Sahara occidental contesté)
35 276 786 73,1 Rabat 122 000 M$ 8 330 $ Dirham marocain Monarchie constitutionnelle Arabe et Berbère (officielles)
Tunisie 163 610 11 403 248 63 Tunis 47.63 M$ 11 634 $ Dinar tunisien Régime semi-présidentiel Arabe
Source :

Climat


Le climat d'Afrique du Nord est influencé par la mer Méditerranée au nord, l'océan Atlantique à l'ouest, le Sahara au centre sud et dans une moindre mesure le Sahel à l'extrême sud de la zone. Avec ces influences climatiques, on peut donc citer les climats généraux d'Afrique du Nord :

Histoire


Les vestiges de la présence humaine en Afrique du Nord remontent à 400 000 ans, âge attribué aux restes de l'Homo mauritanicus découverts dans les sédiments du lac préhistorique de Tighennif près de Mascara, en Algérie. L'Homo mauritanicus, contemporain de l'Homme de Pékin et du Pithécanthrope de Java, dont les ossements ont été retrouvés au milieu des outils en pierre taillée qu'il fabriquait, y a séjourné.

L'Afrique du Nord berbère

Les Berbères subsistent dans un immense territoire qui commence à l'ouest de l'Égypte. Actuellement des populations parlant le berbère habitent dans une douzaine de pays d'Afrique[15], de la Méditerranée au sud du Niger, de l'Atlantique au voisinage du Nil. Les autochtones de l'Afrique du Nord sont les peuples berbères et les Égyptiens. Les peuples berbères sont des peuples parlant tous des langues similaires et ayant peuplé l'Afrique du Nord depuis l'ouest de la vallée du Nil aux Îles Canaries bien avant la conquête romaine.

La conquête arabe

En 670, arrivée des Arabes sous le commandement d'Oqba Ibn Nafi al-Fihri. Fondation de Kairouan dans l'actuelle Tunisie, première implantation de l'islam dans la région[17],[16].

L'arrivée d'Idris Ier, arrière-petit-fils d'Al-Hassan ibn Ali, fils d'Ali ibn Abi Talib et Fatima Zahra, la fille de Mahomet. Il se fait reconnaître comme imam par la tribu berbère des Awerba qui l'avaient accueilli et par les quelques Arabes qui l'avaient accompagné dans son exil.

Au XIe siècle, début des invasions hilaliennes de l'Ifriqiya.

Termes voisins

La Berbérie, du mot « berbère », terme correspondant au territoire habité par les populations berbères, autochtones d'Afrique du Nord. Donnant l'équivalent Tamazgha en berbère. De même, la Libye antique désignait le territoire des Libyens, ancêtre des Berbères.

Le Maghreb (de l'arabe signifiant « Le Couchant »), désigne l'Afrique du Nord, et couvre, si l'on parle de Petit Maghreb, le Maroc, l'Algérie et la Tunisie. Le Grand Maghreb compte, en plus de ces trois pays, la Libye et la Mauritanie.

Dans l'Antiquité, Africa désignait la région de Carthage, qui correspond à l'actuelle Tunisie, une partie du nord-est de l'Algérie et à la Tripolitaine. L'Africa a constitué plusieurs provinces de l'Empire romain. Après la conquête musulmane du Maghreb, le nom s'est perpétué sous la forme arabisée d'Ifriqiya, pour ensuite servir à nommer l'ensemble du continent.

Notes et références


Notes

  1. Langue officielle partout en Afrique du Nord sauf dans les dépendances espagnoles, portugaises et italiennes.
  2. Langue nationale au Mali et au Niger, régionale en Libye et officielle en Algérie et au Maroc.
  3. Le Français n'est la langue officielle d'aucun pays d'Afrique du Nord mais il est compris et parlé par la majorité des populations algérienne, marocaine et tunisienne.
  4. Langue officielle aux îles Canaries, à Ceuta et Melilla, et également au Sahara occidental, territoire revendiqué et contrôlé à 80% par le Maroc), mais parlée par une partie de la population de l'ex-Maroc espagnol.
  5. Langue officielle uniquement aux îles Selvagens et à Madère.
  6. Langue officielle uniquement à Lampedusa et à Lampione.

Références

  1. (en) Angela Buchanan, Rachel Marks, Magdaliz Álvarez Figueroa, « 2015 Forum on Ethnic Groups from the Middle East and North Africa », Meeting Summary and Main Findings,‎ (lire en ligne [PDF]).
  2. (en) « Sahara's Abrupt Desertification Started By Changes In Earth's Orbit, Accelerated By Atmospheric And Vegetation Feedbacks », ScienceDaily,‎ (lire en ligne , consulté le 12 décembre 2017).
  3. (en) Michael Balter, « Was North Africa the Launch Pad for Modern Human Migrations? », Science, vol. 331, no 6013,‎ , p. 20–23 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203 , PMID 21212332 , DOI 10.1126/science.331.6013.20 , lire en ligne , consulté le 12 décembre 2017).
  4. (en) Fulvio Cruciani, Beniamino Trombetta, Andrea Massaia et Giovanni Destro-Bisol, « A Revised Root for the Human Y Chromosomal Phylogenetic Tree: The Origin of Patrilineal Diversity in Africa », The American Journal of Human Genetics, vol. 88, no 6,‎ , p. 814–818 (ISSN 0002-9297 et 1537-6605 , DOI 10.1016/j.ajhg.2011.05.002 , lire en ligne , consulté le 12 décembre 2017).
  5. (en) Tanya M. Smith, Paul Tafforeau, Donald J. Reid et Rainer Grün, « Earliest evidence of modern human life history in North African early Homo sapiens », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 104, no 15,‎ , p. 6128–6133 (ISSN 0027-8424 et 1091-6490 , PMID 17372199 , DOI 10.1073/pnas.0700747104 , lire en ligne , consulté le 12 décembre 2017).
  6. Liauzu, C. (1994). L'Europe et l'Afrique méditerranéenne: de Suez (1869) à nos jours (Vol. 62). Editions Complexe.
  7. Philippe Fargues, « Un siècle de transition démographique en Afrique méditerranéenne 1885-1985 », Population (French Edition), vol. 41, no 2,‎ , p. 205 (ISSN 0032-4663 , DOI 10.2307/1533059 , lire en ligne , consulté le 18 octobre 2020).
  8. Charles André Julien, Histoire de l'Afrique blanche, des origines à 1945, Presses universitaires de France, (lire en ligne ).
  9. Friedrich Hegel, Leçons sur la philosophie de l'histoire, Vrin, 1987, p. 74.
  10. Claude Liauzu, L'Europe et l'Afrique méditerranéenne : de Suez (1869) à nos jours, Éditions Complexe, 1994, p. 216.
  11. Despois J., L'Afrique du Nord, PUF, .
  12. (en) « The World's Largest Deserts », Geology,‎ 2005-2018 (lire en ligne ).
  13. « World Economic Outlook Database » , International Monetary Fund, .
  14. World Economic Outlook Database, April 2016 , International Monetary Fund . Database updated on 12 April 2016. Accessed on 14 April 2016.
  15. (fr) Résumé de l'ouvrage Les Berbères : Mémoire et Identité (catalogue des bibliothèques de l'Université Lyon 2) .
  16. a et b (en) Hans Kng, Tracing The Way: Spiritual Dimensions of the World Religions, A&C Black, (ISBN 9780826494238, lire en ligne ), p. 248.
  17. John D. Hoag, Islamic architecture, éd. Electa Architecture, 2004, p. 31.

Voir aussi


Bibliographie

Articles connexes

Liens externes

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