Bas-Empire romain


Le Bas-Empire est la période finale de l'Empire romain.

Venant à la suite du Haut-Empire, il constitue la deuxième des périodes historiographiques de l'Empire romain vue par les historiens français.
Ces termes sont des concepts usuels, mais leurs limites chronologiques respectives ne sont pas fixées de façon unanime. La date de début varie selon les auteurs ; la date de fin généralement admise est 476.

Sommaire

Le nom de « Bas-Empire »


L'expression date de 1752, avec la publication du premier volume de l'Histoire du Bas-Empire en 28 volumes de Charles Le Beau[1] publiée entre 1752 et 1817. L'emploi de l'adjectif « bas » n'était pas négatif : il désigne simplement la période la plus proche du présent, par opposition à « haut ». Néanmoins, le terme de Bas-Empire a eu longtemps une connotation péjorative chez les historiens de l'époque des Lumières, qui y voyaient une période de décadence marquée par l'absolutisme monarchique et la puissance de l'Église, succédant à la République et l'Empire éclairé[1]. À l'heure actuelle, où la mode est à la réhabilitation de cette période, certains historiens préfèrent des appellations plus neutres telles que Empire romain tardif[2] ou Antiquité tardive, suivant les terminologies allemande (Spätrömische Zeit, Spätantike) ou italienne (tardo Impero, tardoantico). Quoi qu'il en soit, le terme de Bas-Empire, consacré par un long usage, reste fréquemment employé.

Début du Bas-Empire


Les auteurs débattent sur le début de la période. Certains proposent la fin de la dynastie des Antonins (192 apr. J.-C.), d'autres le renversement de la dynastie des Sévères (235 apr. J.-C.), d'autres encore le début du règne de Dioclétien (284-305) :

Caractéristiques principales


L'empire subit durant cette période une accumulation d'événements qui le mettent en difficulté croissante : guerres civiles et invasions, crises monétaires, épidémies[5]. Il réagit et se rétablit par l'instauration d'un régime nouveau, le Dominat, où le pouvoir est absolu et d'émanation divine. Celui-ci se substitue à un régime autocratique mais « éclairé » caractérisant le Haut-Empire, le Principat fondé par Auguste (suivant une tradition historiographique allemande du XIXe siècle, un peu obsolète).

Fin du Bas-Empire


Sa date de fin coïncide en Occident avec la fin de l’Empire romain d'Occident en 476, lorsque le dernier empereur Romulus Augustule fut déposé et l'empire romain formellement réunifié. Elle reste cependant floue en ce qui concerne l’Empire romain d'Orient, où la transition avec l'Empire byzantin n'est pas marquée par un événement aussi spectaculaire, et varie selon les auteurs de la fondation de Constantinople en 330 à l'avènement d'Héraclius en 610[6].

Notes et références


  1. a et b Remondon 1970, p. 250.
  2. Remondon 1970, p. 249.
  3. Petit 1974, p. 314.
  4. Petit 1974, p. 525.
  5. Remondon 1970, p. 243.
  6. Remondon 1970, p. 251.

Voir aussi


Bibliographie

Articles connexes








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Information à partir de: 08.12.2020 01:42:40 CET

Source: Wikipedia (Auteurs [Histoire])    Licence: CC-BY-SA-3.0

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