George Albert Boulenger


George Albert Boulenger
Biographie
Naissance
Décès
(à 79 ans)
France ou Saint-Malo
Abréviation en botanique
Boulenger
Nationalité
Formation
Université libre de Bruxelles (en)
Activités
Enfants
Edward George Boulenger
Charles L. Boulenger (d)
Autres informations
Domaines
Membre de

George Albert Boulenger est un zoologiste belge naturalisé britannique, né le à Bruxelles et mort le à Saint-Malo.

Sommaire

Biographie


Boulenger est le fils unique de Gustave Boulenger, notaire public belge, et de son épouse, née Juliette Piérart, originaire de Valenciennes. Il est diplômé d'histoire naturelle en 1876 à l'université libre de Bruxelles et travaille au muséum d'histoire naturelle de cette même ville où il étudie particulièrement les amphibiens, les reptiles et les poissons. Il se rend fréquemment au Muséum national d'histoire naturelle de Paris et au British Museum de Londres.

En 1880, il est invité à venir travailler au musée d'histoire naturelle de Londres par Albert Charles Lewis Günther (1830-1914) où il est chargé de réaliser le catalogue des amphibiens qui y sont conservés. Il est bientôt naturalisé britannique. En 1882, il devient assistant-naturaliste de première classe au département de zoologie, poste qu'il conserve jusqu'à son départ à la retraite en 1920.

Durant la période 1900-1935 environ, il se rend une fois par an, pour une journée, au musée royal du Congo (aujourd'hui musée royal de l'Afrique centrale) à Tervueren (à l'est de Bruxelles) pour identifier les nouvelles collections (ou vérifier leurs identifications éventuelles) qui lui sont préparées à l'avance sur de grandes tables. Un préparateur à sa gauche lui présente les spécimens, bocal par bocal, table par table. Confortablement assis, Boulenger passe moins d'une minute par spécimen et en donne le nom (parfois rectifié) qui, immédiatement, est transcrit sur une étiquette par un autre préparateur à sa droite. Il exige que tout lui soit présenté en une journée et, souvent le soir même, repart par la malle Ostende-Douvres. Lorsqu'il s'agit d'une espèce nouvelle, il se la fait expédier à Londres pour en rédiger et publier la description illustrée avant de renvoyer le spécimen à son musée d'origine.

Durant sa retraite, il étudie les roses et publie trente-quatre articles sur des sujets de botanique ainsi que deux livres sur les roses d'Europe.

Suivant ses biographes, il était extrêmement méticuleux et possédait une mémoire infaillible. Il se souvenait de tous les spécimens qu'il avait vus et était capable de les nommer rapidement.

Boulenger jouait également du violon et parlait couramment français, allemand et anglais, lisait l'espagnol, l'italien et un peu de russe. Bien sûr, en tant que zoologiste, il connaissait le grec et le latin.

En 1921, une liste de ses publications (et des espèces qu'il y décrit) de 77 pages mentionne 877 articles (représentant plus de 5 000 pages), 19 monographies sur les poissons, les amphibiens et les reptiles.

Il est l'auteur de 1 096 espèces nouvelles de poissons, 556 d'amphibiens et 872 de reptiles. Ses monographies sur les amphibiens, les lézards et autre reptiles et les poissons (notamment africains, bien qu'il ne s'y soit jamais rendu) sont réputées.

En 1935, il fut le premier membre d'honneur de la Société américaine des ichtyologistes et des herpétologistes. Il reçoit, en 1937, la médaille de l'ordre de Léopold, la plus haute distinction attribuée à un civil en Belgique.

Il faut en particulier, mentionner ses travaux sur les poissons cavernicoles. En 1897, le roi Léopold II de Belgique créé une commission chargée de recruter des naturalistes pour la création d'un muséum au Congo et en confie la direction à Boulenger. Sa principale découverte est, en 1921, un étrange poisson du Congo, aveugle et dépigmenté. Il l'identifie comme étant une espèce nouvelle et l'a décrit dans Nature. Il la dédie à un mystérieux M. Geerts, la personne qui a découvert cet animal. Il nomme ce poisson Caecobarbus geertsii (es), dont le nom de genre vient de caeco = aveugle, et barbus = barbu. Il a aussi dédié à Emílio Augusto Goeldi (1859-1917) l’espèce Flectonotus goeldii.

Il est le père du zoologiste Edward George Boulenger (1888-1946).

Les espèces dédiées à G. A. Boulenger.


Publications


Annexes


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Biographies

Boulenger est l’abréviation botanique standard de George Albert Boulenger.

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Boulenger est l’abréviation habituelle de George Albert Boulenger en zoologie.
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Catégories: Botaniste britannique | Herpétologiste britannique | Ichtyologiste britannique | Membre de la Royal Society | Contributeur de l'Encyclopædia Britannica | Naissance en octobre 1858 | Décès en novembre 1937 | Décès à 79 ans




Information à partir de: 07.05.2021 08:01:55 CEST

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