Proche-Orient


Le Proche-Orient (en arabe : شرق أدنى, en hébreu : המזרח הקרוב, en araméen : ܡܕܢܚܐ ܩܪܒ, en turc : Yakın Doğu) est une région pouvant couvrir, selon les acceptions, une partie de l'Asie et de l'Afrique depuis le Sud-Est du bassin Levantin (partie orientale de la mer Méditerranée), jusqu'aux plateaux iraniens. L'appellation de « Moyen-Orient » est quant à elle d'origine américaine (Middle-East), et a un sens plus large ou identique selon le point de vue adopté (cf. ci-dessous). Il est aussi concurrencé par le terme « Asie de l'Ouest ».

Sommaire

Étymologie


« Proche-Orient » est une expression géographique commune aux langues européennes apparue au XIXe siècle dans la langue diplomatique. Orient désignait tout ce qui se trouvait à l'est de l'Europe ; il comprenait, à ses deux extrémités, un « Proche-Orient », correspondant à l'est du bassin méditerranéen (bassin Levantin), et un « Extrême-Orient », correspondant à l'Asie de l'Est, soit, en gros, à la sphère d'influence des civilisations chinoise et indienne. Les géographes continuaient quant à eux à désigner la région sous le terme d'Asie occidentale ou Asie antérieure.

Pour Alain Rey (Petit Robert des noms propres)[source insuffisante], « Proche-Orient » désigne le Levant alors que le « Moyen-Orient » peut couvrir jusqu'au Pakistan.

Cette appellation est aujourd'hui concurrencée par l'usage du terme Moyen-Orient[1], traduction française de l'anglo-américain « Middle East » (les deux expressions désignant souvent le même espace, elles sont interchangeables[2]) et du terme Asie de l'Ouest. Il en résulte une situation très confuse : tandis que les médias utilisent presque exclusivement « Moyen-Orient », les ouvrages savants en français continuent de privilégier l'usage de « Proche-Orient » pour désigner la même région, tandis que d'autres utilisent l'expression Proche et Moyen-Orient dont on ne voit pas très bien le sens ; enfin, certains tâchent de trouver une définition différente pour les deux expressions, le « Moyen-Orient » étant alors considéré comme plus large que le « Proche-Orient » qu'il inclut, ou bien désignant les régions situées plus à l'est.

La même confusion règne en anglais : les Britanniques utilisaient eux aussi le terme « Near East » et continuent à le faire dans les milieux universitaires mais avec l'américanisation de la langue, le terme américain de « Middle East » s'impose peu à peu. La confusion est encore aggravée par le flou des limites de la région ainsi désignée : pour le Middle East Institute, créé à Washington en 1945, l'expression « Middle East » inclut le Maghreb[3].

Territoire


La région du Proche-Orient n'a pas de délimitation officielle. Elle correspond plus ou moins aux frontières de l'ex-Empire ottoman[4].

On y inclut généralement les pays suivants :

On y adjoint souvent[5] par extension :

On peut même l'étendre à l'est et à l'ouest :

Les Anglo-saxons y ajoutent parfois les pays du Caucase :

Histoire


Le Proche-Orient ancien est considéré comme l'un des berceaux de la civilisation. Son cœur est constitué de l'antique Croissant fertile (Égypte, Palestine et Mésopotamie[6]). Il a vu apparaître de nombreuses inventions et découvertes telles que l'écriture[6], la roue ou certaines techniques d'irrigation.

Religions


Le Proche-Orient est, sur l'axe Nazareth - Jérusalem - Bethléem - Hébron - Médine - La Mecque, le berceau des trois religions abrahamiques, le judaïsme, le christianisme et l'islam sous leurs différentes formes[7]. De nos jours, l'islam est la religion de la majorité des habitants de cette partie du monde, à l'exception d'Israël, dont la population est majoritairement de religion juive, de Chypre et de l'Arménie principalement chrétiens. Il existe d'importantes minorités chrétiennes dans plusieurs autres pays, notamment au Liban[8], mais également en Syrie, Irak, Égypte et Jordanie. Jusqu'à la seconde moitié du XXe siècle, il y avait aussi de nombreuses communautés juives, qui ont depuis majoritairement immigré en Israël.

Notes et références


  1. « Définition Proche et Moyen-Orient [Analyse, Géopolitique] » , sur stratogeo.over-blog.com (consulté le 13 octobre 2010).
  2. Par exemple, l’Encyclopædia Universalis, en ligne , considère les deux mots comme synonymes.
  3. Laurens H., « Le grand jeu : Orient arabe et rivalités internationales », A. Colin,‎ .
  4. « Proche-Occident » ? La Tunisie, « ce Moghreb-el-Adna ou Couchant le plus rapproché » (O. Reclus, 1902 in : Touring Club de France - « Sites et monuments »)
  5. Encyclopædia Universalis, « Proche et Moyen-Orient contemporain » , sur Encyclopædia Universalis (consulté le 27 juillet 2015).
  6. a et b La civilisation mésopotamienne et ses inventions , classes.bnf.fr.
  7. « Les religions du Proche-Orient - historique » , sur maratray.chez-alice.fr (consulté le 13 octobre 2010).
  8. « Religion et Proche-Orient contemporain » , sur www.clionautes.org (consulté le 13 octobre 2010).

Voir aussi


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Bibliographie

Articles connexes

Liens externes








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